Мы зеваем, просыпаясь по утрам и засыпая вечерами. Мы зеваем на скучных совещаниях и во время затянувшихся пауз. Мы зеваем, стоит кому-то рядом зевнуть.
Казалось бы, такой привычный то ли рефлекс, то ли ритуал. Но вот удивительно: исследователи до сих пор путаются в причинах его появления.

Что такое зевота?

Зевота – процесс дыхания, происходящий непроизвольно глубоким протяжным вдыханием и сравнительно быстрым выдыханием. Рот, как правило, широко открыт и такому дыхательному действию сопутствует своеобразный звук, а у некоторых еще и рефлекторно выступают слезы.

Мужчина зевает

Процесс зевания – в большинстве случаев нормальное физиологическое явления, появляющееся при недостатке кислорода, стрессовых ситуациях, переутомлении, но может быть признаком некоторых заболеваний в организме.

Причины

Самая распространенная версия гласит, будто зевота — это такой защитный механизм, позволяющий мозгу сбросить усталость, взбодрившись свежей дозой кислорода, а заодно избавившись от лишнего углекислого газа. Статистика и исследования подтверждают эту гипотезу: люди чаще всего зевают в те моменты, когда их серое вещество испытывает утомление и очевидно нуждается в отдыхе — например, вечером после тяжелого рабочего дня, во время нудного совещания или же затянувшейся слишком сложной лекции

Зевок, по сути, аналогичен вдоху, когда легкие и кровь насыщаются кислородом. Однако, как выяснилось, люди зевают даже в том случае, если давать им для дыхания чистый кислород, — то есть рефлекторное открывание рта ничуть не связано с гипоксией (нехваткой кислорода). С чем же тогда?

Зевота нужна для охлаждения мозга — сообщает нам одна из самых свежих и получающих все большую популярность теорий. Компьютер или ноутбук, например, не могут функционировать без встроенного вентилятора: при большой нагрузке процессор перегревается и, если вовремя его не охладить, может выйти из строя. Наше серое вещество устроено по похожему принципу: при затяжной или интенсивной работе его температура повышается, что ухудшает связи между нейронами и в конечном итоге разрушительно действует на мышление. Поэтому мозгу необходимо охлаждение — этому может способствовать открытое окно или прогулка в парке, стакан прохладной воды или (раз уж ни прогулка, ни стакан не светят) сладкое зевание.

В принципе, прохладительную теорию подтверждают и эксперименты. Например, добровольцы, которым накладывали ледяной компресс на лоб, просматривая скучные фильмы, зевали реже в 2 раза, чем группа добровольцев без охлаждающего компресса. Так что, если чувствуете, что раззевались, обязательно отметьте: Ваш мозг перегрелся, и его было бы неплохо выгулять на свежем воздухе.

Почему зевота заразительна

Чтобы убедиться, что у зевоты не может быть простых объяснений, достаточно вспомнить общеизвестный факт: этот рефлекс заразителен. Стоит лишь кому-то зевнуть — и эпидемия зевоты накрывает большинство окружающих.

Ни кислородным голоданием, ни перегревом мозга объяснить это невозможно, ведь физиологические процессы у каждого протекают индивидуально, а значит, не могут быть одновременными. Значит, у рефлекса есть еще какой-то смысл. И его действительно обнаружили, наткнувшись на еще один факт.

Зевание у людей начинается не только при визуальном контакте с зевающим рядом: зачастую, чтобы запустить процесс, стоит просто подумать о зевоте, прочитать о ней или услышать специфичный звук зевания. Из этого следует, что рефлекс — процесс не всегда физиологический, а и мыслительный.

Зевание

Проведя исследования, ученые пришли к выводу, что зевота заразительна из-за зеркальных нейронов. Они находятся в слое серого вещества головного мозга не только людей, но и некоторых зверей, птиц и наделены свойством эмпатии — начинают возбуждаться, когда мы видим поступки других. Эти нейроны отвечают за умение подражать (к примеру, при освоении иностранных языков) и сопереживать. Они заставляют осознанно переживать эмоции других людей, что собственно и называется эмпатией.

Грубо говоря: Вы зеваете — значит, обладаете эмпатией и способны действовать в социальных группах. Предполагается, что наши древние предки таким образом определяли «своих» — тех, с кем можно играть в команде. Кстати, как показывают эксперименты, дети до 4 лет и те, кто страдает аутизмом, зеркальной зевоте не подвержены: они еще не научились действовать по социальным законам. Впрочем, и этим интересные факты о зевоте не ограничиваются.

Интересные факты

Зевотой можно «заразиться» как человек от человека, так и от человека к собаке. Исследования шведских ученых доказывают, что собаки могут зевать когда в их поле зрения попадают зевающие люди, причем, чем старше пес, тем он более склонен к рефлекторному подражанию, а на щенков меньше 7 месячного возраста зевота не передается.

Если же говорить о самопроизвольной, не подражательной зевоте, то у разных животных причины для нее свои. Те же собаки часто «рефлексируют», при волнении — например, попав в непривычную обстановку. В ожидании обеда в зоопарке начинают усиленно зевать львы. Гиены — когда готовятся к нападению на жертву. Многие обезьяны, широко открывая рот, показывают свое превосходство в стае родственников. Время от времени зевают птицы, черепахи, крокодилы, змеи…

А вот травоядные зевают существенно реже холоднокровных и хищных. Например, крайне редко можно встретить зевающую лошадь, корову, верблюда или зайца. Это, кстати, наталкивает ученых на мысль, что зевота может быть каким-то образом связана и с уровнем интеллектуального развития: те существа, чей ай-кью выше, зевают чаще, чем «глупышки».

Признаком чего может быть частая зевота?

Сама по себе частая зевота не может быть признаком какой-то болезни. Ее появление может спровоцировать недосыпание, усталость, стресс, нервозность, переедание, скука. В таком случае, это нормальная реакция организма на такие факторы. Стоит их убрать и зевание вернется в норму. Кстати, в течении дня человек зевает минимум 10 раз.

Наличие с частым зеванием других симптомов, может являться признаком болезни. Например, при постоянной сонливости и частом зевании возможен диагноз — вегето-сосудистая дистония или аритмия сердца.

Головокружение с помутнением в глазах, увеличение температуры тела наряду с частой зевотой может быть предвестником эпилептического припадка.

Как побороть зевание?

Бывают ситуации, что зевота бывает неуместной. Чтобы с ней справиться есть несколько способов:

  • При приближении очередного зевка, нужно сделать глубокий вдох ртом и выдохнуть через нос.
  • Многим помогает глоток воды или смачивание ею губ.
  • Полноценный сон выступает профилактикой частого зевания.
  • Занятия спортом поддержат организм бодрым, насыщая его кислородом. Можно сделать приседания, отжимания или другие физические упражнения, что позволит повысить тонус организма.
  • Правильное питание и употребление необходимого количества воды в течении дня предупреждает возникновения частого зевания.
  • Не сутулиться. Ровная осанка способствует полноценному наполнению легких кислородом. При согнутой спине не полностью происходит насыщение диафрагмы воздухом, что может спровоцировать учащенное зевание.
  • Прогулки на свежем воздухе, проветривание помещения, отказ от курения поможет избавить от беспричинной зевоты.

Видео: почему люди зевают?

Важно понимать, что зевота является естественным положительным дыхательным действием, которое приводит в активность организм и сама по себе не является признаком болезни. Так что отношение к фразе «Не зевай!» стоит несколько пересмотреть. Зевайте и будьте здоровы.